Θλίψη στον χώρο του ελληνικού αθλητισμού σκόρπισε η είδηση του θανάτου του Γιάννη Ιωαννίδη, ο οποίος έφυγε από τη ζωή την Τετάρτη (04/10), σε ηλικία 78 ετών, αφήνοντας πίσω του μια σπουδαία κληρονομιά με πολλές επιτυχίες στον χώρο του μπάσκετ.

Το πρωί της Πέμπτης συγγενείς και φίλοι καθώς και άνθρωποι που τον αγάπησαν μέσα από την αθλητική του πορεία, βρέθηκαν στον Άγιο Ιωάννη Βούλας στην επιμνημόσυνη δέηση του.

Η κόρη του Γιάννη Ιωαννίδη, Ελένη-Θεοδώρα,  με τρεμάμενη φωνή εκφώνησε τον επικήδειο και συγκίνησε τους πάντες, αποχαιρετώντας τον πατέρα της με μία σπαρακτική ομιλία.

«Αγαπημένε μου πατέρα, λατρεμένε μπαμπά μου…

Στέκομαι εδώ σήμερα και σε κοιτώ την ώρα που μπαρκάρεις για το τελευταίο σου ταξίδι.

Και δεν είμαι μόνη μου, εδώ είναι όλοι για να σου πούμε το τελευταίο αντίο, να σου φωνάξουμε σιωπηλά πόσο σε αγαπάμε και τι σήμαινες, τι θα σημαίνεις πάντοτε για την οικογένεια σου, για το μπάσκετ, για τον αθλητισμό, για ολόκληρη την Ελλάδα…

Έφυγες νωρίς και άδοξα μπαμπά. Έφυγες αλλά πάλεψες με γενναιότητα, όπως το έκανες σε όλη σου τη ζωή.

Στάθηκες στις επάλξεις, πολέμαγες σαν θηρίο, δεν φοβόσουν κανέναν και τίποτε, ήσουν γεννημένος νικητής και ατρόμητος.

Και τώρα που σε αποχαιρετάμε, πάλι αγέρωχο σε βλέπω μπροστά μου…

Δάκρυα αυλακώνουν τα πρόσωπα μας, σήμερα που σού λέμε το αντίο, αλλά υπάρχει και ο αντίλογος, η παρηγοριά: θρηνούμε που σε χάσαμε, μα χαιρόμαστε κιόλας επειδή ζήσαμε μαζί σου, μεγαλώσαμε μαζί σου, βαδίσαμε στις στράτες που χάραξες, ακολουθήσαμε τις οδηγίες που μας έδινες…

Πάντοτε ζητούσες να σε προσφωνούν κόουτς και τίποτε άλλο.

Κοουτσάρα μου, θα σου πω κάτι: το παιχνίδι δεν τελείωσε, απλώς πήρες ένα τάιμ άουτ για να το συνεχίσεις στα επουράνια γήπεδα, περνώντας στην αθανασία.

Ένα τραγούδι της αγαπημένης σου, Μαρινέλλας λέει

“Καμιά φορά λέω να αλλάξω ουρανό μα δεν, μα δεν υπάρχουν δρόμοι”.

Εσύ όμως μπαμπά μου τους βρήκες αυτούς τους δρόμους… ».