Στις 12 Ιουνίου κάθε χρόνο, η Παγκόσμια Ημέρα κατά της Παιδικής Εργασίας υπενθυμίζει την ηθική μας υποχρέωση να προστατεύσουμε τα παιδιά από την εκμετάλλευση και την καταπίεση. Παρά την πρόοδο που έχει σημειωθεί τα τελευταία χρόνια, εκατομμύρια παιδιά σε όλο τον κόσμο εξακολουθούν να στερούνται το δικαίωμα στην εκπαίδευση, την υγεία και την αξιοπρεπή ζωή, αναγκάζοντάς τα να εργάζονται σε επικίνδυνες και εξαντλητικές συνθήκες.

Σύμφωνα με στοιχεία της Διεθνούς Οργάνωσης Εργασίας (ΔΟΕ), 168 εκατομμύρια παιδιά ηλικίας 5 έως 17 ετών εργάζονταν το 2021. Από αυτά, 83 εκατομμύρια, δηλαδή 1 στους 10, εργάζονταν σε επικίνδυνες εργασίες, θέτοντας σε κίνδυνο την υγεία, την ασφάλεια και την ανάπτυξή τους. Η πλειοψηφία των παιδιών που εργάζονται βρίσκεται στην Ασία και τον Ειρηνικό (77 εκατομμύρια), ενώ σημαντικός αριθμός εργάζεται και στην Αφρική (63 εκατομμύρια).

Η παιδική εργασία έχει ολέθριες συνέπειες για τα παιδιά. Εκτός από τους σωματικούς κινδύνους και την αποστέρηση της εκπαίδευσης, τα παιδιά που εργάζονται είναι πιο ευάλωτα σε εκμετάλλευση, κακοποίηση και παραμέληση. Η στέρηση της παιδικής ηλικίας τους στερεί την ευκαιρία για ανάπτυξη και μελλοντική ευημερία.

Η αντιμετώπιση της παιδικής εργασίας απαιτεί μια ολιστική προσέγγιση. Απαιτείται η καταπολέμηση της φτώχειας, η βελτίωση της πρόσβασης στην εκπαίδευση, η ενίσχυση της κοινωνικής προστασίας και η αυστηρή τήρηση των νόμων που απαγορεύουν την παιδική εργασία.

Κάθε ένας από εμάς μπορεί να συμβάλει στην καταπολέμηση της παιδικής εργασίας. Ενημερώνοντας τον εαυτό μας και τους γύρω μας, υποστηρίζοντας οργανισμούς που δραστηριοποιούνται στον τομέα, και ασκώντας πίεση σε κυβερνήσεις και επιχειρήσεις, μπορούμε να διαμορφώσουμε έναν κόσμο όπου όλα τα παιδιά έχουν την ευκαιρία να ζήσουν μια υγιή, ευτυχισμένη και παραγωγική ζωή.